Print Friendly, PDF & Email

 

Comandante Pearl-Block

La comandante Block, del Congo, ha ganado el premio al Mejor Defensor Militar de las Cuestiones de Género. (foto: CINU Pretoria)

La comandante Block, que trabajó como oficial de información en la Misión de Estabilización en la República Democrática del Congo (MONUSCO), ha ganado el premio al Mejor Defensor Militar de las Cuestiones de Género.

La comandante Seitebatso Pearl Block, creó una campaña de información sobre violencia sexual en conflicto a través de SMS para llegar hasta comunidades de la República Democrática del Congo que de otra forma no serían fácilmente accesibles.

“Las mujeres tienen la oportunidad de denunciar violencia de género, abusos sexuales. Tienes tu celular, recibes un mensaje y te da esperanza de que alguien está mirando, alguien entiende lo que pasa. Tienes los detalles de contacto, donde llamar y a quien denunciar”, explica en una entrevista tras conocer que su iniciativa le ha hecho ganar el premio de la ONU al Mejor Defensor Militar de las Cuestiones de Género.

Block, que era oficial de información de la MONUSCO,  contactó a las compañías telefónicas de país y descubrió que enviar mensajes sería mucho más barato que repartir folletos como habían hecho hasta el momento y llegaría a más gente.

“También se dirige a los hombres para decirles que la violencia sexual, específicamente en zonas de conflicto, es un crimen. Ninguna mujer o niño merece ser violado o abusado sexualmente”, explica Block que quiere que los soldados hombres se involucren “para que entiendan mejor la situación en la que viven estas mujeres y niños y estar más capacitados para asistir”.

“Es una fuente de inspiración para todos y un ejemplo de que las operaciones de mantenimiento de la paz nuestro personal debe tener iniciativa propia e interactuar con las comunidades locales para encontrar solución a los problemas, proteger mejor a los civiles y, como consecuencia, salvar vidas”, dijo Jean-Pierre Lacroix, el responsable de las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, entregó al galardón a la comandante Block durante la conferencia ministerial de defensa y operaciones de mantenimiento de la paz.

En ese encuentro, que reúne a ministros de defensa y otros altos cargos de 80 países y organizaciones, se analizan los retos de las operaciones de paz de la ONU, incluyendo la falta de representación de mujeres.

Block lleva en el ejército sudafricano desde 2004. Es hija de madre soltera. “Vengo de unos orígenes humildes, de un pueblo muy pequeño, pero tenía ambiciones”, dice. “Llego la oportunidad de unirme al ejército. En Sudáfrica hay muchas oportunidades y puedes ser lo que quieras dentro del ejército, al igual que en la vida civil”.

No todos en su entorno entendieron su decisión. “Todo el mundo me llamaba ‘Rambolina’ porque decían que me gustan las cosas masculinas. Lo acepto. Soy feminista y simplemente hago lo que tengo que hacer”.

Como miembro de las fuerzas de paz de la ONU, también encuentra dificultades por el hecho de ser mujer. “A veces te sientes desautorizada”, dice. “Es como si tomaras las decisiones emocionalmente. Pero no es siempre así. Porque hables sobre género y quieras proteger a las mujeres y niños y asesores sobre las medidas para lograrlo, no significa que seas emocional”.

También quiere que su país, Sudáfrica, despliegue a más mujeres en las fuerzas de paz. Ella espera seguir subiendo en el escalafón. “Espero que un día me desplieguen como responsable de una fuerza de paz. Porque somos mujeres, somos capaces y podemos hacerlo mejor. Si nos levantamos y decimos no permitiremos que nos limiten, que nos digan que no somos suficientemente buenas, si nos levantamos, una por una lograremos que la gente vea a los cascos azules de forma diferente y avanzaremos”.

Swisslatin / ONU news (16.11.2017)