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Los mosquitos vectores de la malaria (PAHO)

Vectores de enfermedades tropicales (PAHO)

En las región de las Américas las más frecuentes son la malaria, el mal de Chagas, lepra, ceguera por tracoma y la geohelmintiasis.

Ante la persistencia de las enfermedades infecciosas desatendidas, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho un llamado a los países afectados a aumentar su inversión financiera para enfrentarlas y mejorar la salud y el bienestar de más de 1,5 mil millones de personas en el mundo.

En región de las Américas, más de 100 millones de personas padecen alguna enfermedad infecciosa desatendida, (17 en total) como el mal de Chagas, la lepra, la malaria, la geohelmintiasis y la ceguera por tracoma. Estas enfermedades causan ceguera, desfiguración, discapacidad permanente y muerte, en particular entre las personas que viven en situación de pobreza.

De los parásitos a los virus

Las enfermedades desatendidas u olvidadas son un conjunto de enfermedades infecciosas, muchas de ellas parasitarias, que afectan principalmente a las poblaciones más pobres y con un limitado acceso a los servicios de salud. En la región ese grupo se conforma por 12 enfermedades causadas por parásitos, bacterias o virus.

Según la OMS, diez de estas enfermedades (filariasis linfática, oncocercosis, ceguera por tracoma, enfermedad de Chagas, malaria, lepra, sífilis congénita, tétanos neonatal, rabia transmitida por perros y peste) podrían ser eliminadas de las Américas entre 2015 y 2020, y otras dos (geohelmintiasis y esquistosomiasis), podrían ser mejor controladas.

Medicamentos necesarios

De los millones de personas en riesgo de sufrir enfermedades infecciosas desatendidas en América Latina y el Caribe, muchas ya están recibiendo en forma masiva, un suministro de los medicamentos necesarios -seguros, de dosis única, con garantía de calidad- para el tratamiento preventivo contra cinco enfermedades (filariasis, oncocercosis, ceguera por tracoma, geohelmintiasis y esquistosomiasis).

Estos medicamentos son suministrados a través de donaciones, mientras que otros están siendo facilitados por compras a través del Fondo Estratégico de la OPS o del Fondo Global para Malaria, Tuberculosis y VIH.

Progreso en varios países

A pesar de su persistencia, la OMS destaca la eliminación de la oncocercosis en Colombia y Ecuador. También Guatemala y México están por lograr la eliminación de la transmisión, quedando pendiente únicamente a la región fronteriza entre Venezuela y Brasil.

La lepra se eliminó la lepra a nivel nacional en 34 de los 35 países, y los nuevos casos cayeron 37% entre 2003 y 2013 y se logró la eliminación de la transmisión vectorial domiciliaria de la enfermedad de Chagas, por el principal vector, en más de la mitad de los países endémicos y se implementó el tamizaje universal de donantes de sangre en 20 de los 21 países endémicos.

En los países caribeños de Antigua y Barbuda, Guadalupe, Martinica, Montserrat, Puerto Rico y la República Dominicana se habría eliminado la transmisión de la esquistosomiasis, y en Santa Lucía y Surinam estarían cerca de conseguirlo.

Costa Rica, Surinam y Trinidad y Tobago fueron retirados de la lista de países endémicos para filariasis linfática en 2011, y más de 7 millones de personas fueron tratadas en 2013 contra esta enfermedad principalmente en Haití. México estaría cerca de la eliminación de la ceguera por tracoma.

La mortalidad por malaria se redujo en un 72% entre 2000 y 2012, mientras que el total de casos confirmados se redujo en un 60%. En 15 países y territorios de la región habrían logrado que no más de un niño por cada 2.000 nacidos vivos nazca con sífilis congénita.

En cuanto a los casos humanos de rabia transmitida por los perros en las Américas se limitan a unas pocas zonas.

Swisslatin (23.02.2015)


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