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madres jovenes

(foto OPS/ S.V. López)

Un reciente informe conjunto de la OMS y Banco Mundial señala que cada año, alrededor de 15 millones de niños nacen de madres adolescentes en el mundo, de los cuales el 15% de esos nacimientos ocurren en Latinoamérica.

Es la región que presenta una de las tasas de fertilidad en adolescentes más altas del mundo, superada únicamente por los índices del África Subsahariana y el Sur de Asia.

La reducción del embarazo adolescente, una prioridad

Según el Banco Mundial esto tiene un impacto en los esfuerzos para reducir la pobreza en Latinoamérica, pues muchas madres jóvenes se ven en la necesidad de abandonar la escuela y ven reducidas sus oportunidades económicas, lo que aumenta sus probabilidades de vivir en pobreza. Así, la reducción del embarazo adolescente es una acción prioritaria.

Con este objetivo la Organización Panamericana de la Salud (OPS) desarrolla, especialmente en Centroamérica, una estrategia informativa para promover salud sexual y reproductiva entre los adolescentes, así como iniciativas para la prevención de la mortalidad materna, la reducción del embarazo adolescente y la gestión de la salud materno-infantil.

Derechos sexuales y reproductivos

Javier Vásquez, experto de OPS, refirió que la salud sexual y reproductiva de los adolescentes y jóvenes está relacionada directamente con la capacidad que tengan para ejercer sus derechos sexuales y reproductivos.

Señaló que las violaciones de los derechos tienen un efecto negativo en la salud sexual y reproductiva de los adolescentes y que políticas y legislaciones consistentes para la promoción de la salud sexual y reproductiva pueden facilitar el ejercicio de los derechos.

El caso de El Salvador

Un estudio sobre derechos y salud sexual y reproductiva de la juventud en El Salvador reveló que la frecuencia de embarazo en la población de adolescentes salvadoreños es 66% menor entre quienes conocen sus derechos reproductivos, en comparación con quienes no los conocen.

El estudio también evidenció que buena parte de los 1,200 jóvenes encuestados no conoce plenamente sus derechos reproductivos. Por ejemplo, un 22.2% dijo no conocern su derecho a elegir su pareja sexual, un 32.4% dijo no estar al tanto de su derecho para tener relaciones sexuales solo con su consentimiento y un 34.9% dijo no conocer su derecho a decidir cuándo empezar su vida sexual.

No deciden con quien casarse

Además, el estudio halló que las y los jóvenes salvadoreños no se sienten empoderados para ejercer sus derechos reproductivos. Un 41.7% de los adolescentes encuestados reportó no poder decidir sobre quién es su pareja de matrimonio o compañero/a de vida, mientras que 9.7% de las mujeres jóvenes dijo haber iniciado una relación sexual bajo presión.

Por otro lado, los adolescentes encuestados identificaron tres factores que no les permiten ejercer sus derechos sexuales y reproductivos: falta de información sobre cuáles son sus derechos, falta de control sobre su vida y su cuerpo y los altos índices de violencia y abuso sexual en la sociedad salvadoreña.

Swisslatin (06.09.2012)