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El dinero de los migrantes (Foto WB)

El dinero de los migrantes (Foto WB)

Los envíos internacionales de dinero son una valiosa fuente de entrada de divisas en países donde la economía está estancada.

Según las estadísticas del Banco Mundial, 230 millones de personas en el mundo son migrantes que envían remesas a casa en forma regular. En muchos casos, estas remesas son una fuente importante de ingresos para sus familias. Los beneficiarios de estos envíos superan los 450 millones de personas.

Pero al mismo tiempo, las remesas internacionales pueden ser una valiosa fuente de entrada de divisas en países donde la economía está estancada, ya sea debido a un conflicto o después de un desastre, y pueden representar una parte importante del producto interno bruto (PIB).

Según la experta del Banco Mundial, Gloria M. Grandolini, en Haití, por ejemplo, las remesas han sido fundamentales para ayudar al país a recuperarse después de que el terremoto de 2010 lo devastara. El dinero enviado representó el 21 % del PIB en 2013.

Aumentan las remesas

El monto de las remesas internacionales ha ido aumentando cada año. Se espera que para fines de 2014 estos flujos mundiales alcancen los US$582 000 millones.

En la última década, la comunidad internacional de desarrollo ha comenzado a prestar atención a las transferencias de remesas: de dónde y a dónde se envía el dinero, cuánto cuesta enviarlo, y qué canales se usan para el envío.

Los métodos usados para enviar dinero pueden ir desde sofisticados servicios de pago electrónico a negociaciones no reguladas con conductores de autobuses y amigos. Cada uno de estos canales tiene un costo, que puede ser alto si se tiene en cuenta lo pequeñas que son las sumas de los pagos tramitados. La cantidad de dinero que los migrantes envían es generalmente de unos pocos cientos de dólares por transferencia.

Bajan los costos

Durante la última década, el costo de las transferencias de dinero ha sido un tema importante en la agenda financiera internacional. Se ha avanzado mucho en ayudar a los migrantes a ahorrar dinero haciendo que los servicios de envío de remesas sean más eficientes y más baratos.

Desde 2009 el costo promedio mundial de enviar US$200 se ha reducido del 10 % al 7,9 %. El banco Mundial estima que desde que el esfuerzo global para la reducción de los precios de las remesas comenzó, los migrantes ahorraron hasta US$54 000 millones.

Las innovaciones en tecnología han abierto un mundo de oportunidades para crear formas más baratas, más rápidas y más seguras de enviar dinero. Además han permitido que nuevos agentes comiencen a prestar servicios de remesas, lo que ha hecho disminuir los costos de transacción.

Enviar o recibir remesas es a menudo para muchas familias pobres el primer y único contacto con servicios financieros formales.

Ayudar a las personas a tener acceso a servicios financieros básicos –como una cuenta de ahorro o de crédito– se ha convertido en un importante hito en el camino hacia la prosperidad. Estos servicios pueden ayudar a las familias a pagar servicios esenciales como el agua, la electricidad, la vivienda, la educación y la atención de salud.

Swisslatin / Gloria M. Grandolini (27.12.2014)


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