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En aumento la cirrosis causa por la hepatitis (WHO)

En aumento la cirrosis causada por la hepatitis (Foto WHO)

Día Mundial contra la Hepatitis, un problema de salud pública para el cual la OMS busca una solución integral.

En 2010, la 63a Asamblea Mundial de la Salud designó el 28 de julio como el Día Mundial contra la Hepatitis y llamó a unir esfuerzos y establecer estrategias para combatirla, tanto a nivel global como regional.

La OMS estima que el 57% de los casos de cirrosis hepática y el 78% de los casos de cáncer primario de hígado son debidos a infecciones por los virus de la hepatitis B o C.

Con ocasión del Día Mundial, el organismo hace una llamada a la acción, iniciativa basada principalmente en la información y prevención por parte de la sociedad civil y de los servicios de salud pública de todo el mundo.

¿Qué es la Hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado causada comúnmente por el virus de la hepatitis y puede presentarse como una infección aguda o crónica.

La infección aguda puede presentarse sin síntomas o con síntomas limitados. Los síntomas típicos de la hepatitis son ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), orina oscura, fatiga extrema, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

La infección crónica puede conducir a cirrosis, falla hepática o cáncer de hígado. El virus de la hepatitis B y C son causa principal de la hepatitis crónica en millones de personas.

El trabajo de prevención

Las medidas de prevención varían según el tipo de virus de la hepatitis y las vías de transmisión. Una manera fácil para evitar la infección es a través de la práctica de normas de higiene básica y sexo seguro, evitar el contacto con sangre infectada y la toma de alimentos y agua contaminada; así como también a través de vacunación (hepatitis A y B).

Tipos de virus y qué pueden causar

Existen cinco tipos de virus de la hepatitis: A , B, C , D y E. Estos virus causan infecciones agudas y crónicas e infamación del hígado, que pueden desembocar en cirrosis, cáncer hepático, e incluso muerte.

Se contrae a través del contacto con sangre infectada o contacto sexual no protegido, incluyendo el oral. Por recepción de productos contaminados a través de transfusiones, trasplantes de órganos, procedimientos invasivos (ej. inyección o tatuaje con agujas reutilizadas), y de madre a hijo recién nacido.

Situación en Latinoamérica

Más del 50% de la población ha adquirido inmunidad natural al virus de la hepatitis A a los 15 años de edad. Sin embargo, el riesgo de brotes en grupos de edad más avanzados está en incremento. En 2009 entre 7 y 9 millones de adultos fueron infectados con el virus de la hepatitis C.

Argentina, Panamá y Urugay han introducido la vacuna contra la hepatitis A en sus programas de inmunización infantil.

La hepatitis D tiene especial impacto en la región Amazónica, sobretodo entre las poblaciones indígenas. Poco se conoce de la hepatitis E en la región. Sin embargo, algunos países han detectado brotes o un número elevado de casos en la población.

Swisslatin (28.07.2014)