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Prevenir los ahogamientos (Foto AS)

Prevenir los ahogamientos (Foto AS)

Cada año mueren ahogadas 372 000 personas y quienes mayor riesgo corren son los menores de cinco años.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) revela que cada año los ahogamientos por sumersión se cobran la vida de 372 000 personas y se encuentran entre las diez causas principales de muerte de niños y jóvenes en todas las regiones.

La OMS publica esta semana el primer Informe mundial sobre los ahogamientos por sumersión: prevención de una importante causa de muerte, publicado por la OMS, donde destaca que en el

ámbito mundial, más de la mitad de todas las personas que mueren ahogadas son menores de 25 años.

La gente se ahoga más en los países pobres

Las tasas más elevadas de ahogamiento se dan entre los menores de cinco años; los hombres tienen el doble de probabilidades de ahogarse que las mujeres. Más del 90% de los ahogamientos ocurren en países de ingresos bajos y medianos, con las tasas más altas en las regiones de África, Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental

Es alarmante la posibilidad, a la que apuntan diversos estudios efectuados en países de ingresos altos, de que las estimaciones de las muertes por ahogamiento sean considerablemente inferiores a las cifras reales. En los datos oficiales no se incluyen los ahogamientos debidos a suicidios, homicidios, inundaciones o siniestros como la zozobra de buques de pasaje.

En el informe se exhorta a potenciar considerablemente los esfuerzos y los recursos para prevenir los ahogamientos y se destacan varias medidas que deben adoptar las instancias decisorias nacionales y las comunidades locales y que podrían salvar la vida de muchos jóvenes y niños.

«Los esfuerzos por reducir la mortalidad infantil han permitido obtener destacados logros en los últimos decenios, pero también han revelado causas de mortalidad infantil que permanecían ocultas», la Dra. Chan, Directora General de la OMS. «El ahogamiento es una de ellas. Es una forma de morir que puede evitarse. Los gobiernos nacionales y locales deben poner en marcha iniciativas para aplicar las sencillas medidas de prevención articuladas por la OMS.»

Estrategias recomendadas

Entre las estrategias que pueden adoptar las comunidades locales la OMS recomienda por ejemplo, : instalar barreras para restringir el acceso al agua; proporcionar lugares seguros para niños, como guarderías infantiles; enseñar a los niños nociones básicas de natación y capacitar a los posibles testigos de ahogamientos en socorrismo y reanimación.

En el ámbito nacional, se deben adoptar reglamentos más rigurosos para la navegación recreativa, comercial y de pasajeros; mejor gestión del riesgo de inundaciones y políticas integrales de seguridad acuática.

«Casi todos lugares donde hay agua presentan riesgo de ahogamiento, especialmente dentro y cerca del hogar», señala el Dr. Etienne Krug, Director del Departamento de la OMS de Manejo de la Enfermedades No Transmisibles, Discapacidad y Prevención de la Violencia y las Lesiones. «Se producen ahogamientos en bañeras, cubos, charcas, ríos, zanjas y piscinas, en situaciones totalmente cotidianas. Es inaceptable que se pierdan de ese modo centenares de vidas, habida cuenta de los conocimientos que tenemos sobre prevención.»

Swisslatin (17.11.2014)