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Registro Mundial (Foto ISAN)

Registro Mundial (Foto ISAN)

Según la OMS, 38 millones de los 57 millones de defunciones anuales no son registradas en el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lamenta que solamente recibe estadísticas sobre las causas de defunción de 119 de sus Estados Miembros y de sólo la mitad de los nacimientos que se producen en todo el mundo, la otra mitad queda sin registrar, especialmente en los países en desarrollo.

Según el organismo, a nivel mundial, dos tercios (38 millones) de los 57 millones de defunciones anuales no se registran debido a los numerosos obstáculos que existen, entre ellos deficientes sistemas, o inexistencia del Registro Civil.

Debido a ello los gobiernos no pueden diseñar políticas eficaces de salud pública ni medir su impacto. El registro civil proporciona la base para la identidad jurídica de cada persona, pero también permite a los países identificar sus problemas sanitarios más acuciantes.

Necesidad de modernizar el Registro Civil

Todos los países desarrollados tienen registro civil, y los países en desarrollo lo necesitan, pero su inexistencia especialmente en Africa perjudica la información sobre los nacimientos y las defunciones por edades, sexos y causas, que en materia  de la planificación de la salud pública, es la piedra angular

Los países necesitan saber cuántas personas nacen y mueren cada año – y las principales causas de defunción.

Para organismos de salud como la OMS, los sistemas de registro civil son la fuente más fiable de estadísticas sobre nacimientos, defunciones y las causas de éstas.

Los países que no tienen sistemas de registro civil que funcionen como es debido sólo tienen una idea aproximada del tamaño, la longevidad y la salud de su población.

Fundamental para la inclusión social

El derecho de las personas a estar registradas en ambos extremos de la vida es fundamental para la inclusión social. Cuando no hay seguro o herencia, el registro y el certificado de defunción suelen ser requisitos previos necesarios para el entierro, así como para contraer nuevo matrimonio o resolver causas penales.

Existen riesgos relacionados con el registro civil. La información que proporciona se puede utilizar para discriminar a ciertos grupos, si bien hay formas de diseñar sistemas que disminuyan esos riesgos.

Obstáculos al registro civil

Son muchos los obstáculos que impiden el registro de nacimientos y defunciones. Muchos países carecen de las leyes o la infraestructura necesarias para hacer obligatorio el registro. En algunos de ellos, tan sólo las personas que viven en las ciudades tienen acceso a los servicios de registro.

Lleva años establecer sistemas de registro civil que funcionen como es debido, aunque hay medidas provisionales que los países pueden utilizar para recoger información.

La OMS recomienda recurrir a los censos y las encuestas para estimar el tamaño de la población, pero esas herramientas no facilitan información sobre las causas de defunción. Los registros por muestras, que consisten en hacer un seguimiento de una pequeña parte de la población, también se pueden utilizar a falta de un registro civil plenamente desarrollado. Ese sistema existe en China y en la India.

Cabe recordar que en países como Francia, Reino Unido, e Irlanda del Norte han tenido que pasar más de tres siglos para que los sistemas de registro civil evolucionaran a partir de los registros eclesiásticos. Pero aún queda mucho por hacer en los países en desarrollo, especialmente en las zonas rurales y en las comunidades indígenas.

Swisslatin (13.05.2013)