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Evitar el reclutamiento de niños (Unicef)

Evitar el reclutamiento de niños (Unicef)

Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados: la infancia no debe tener cabida en ningún  ejército beligerante.

El Representante Especial de la ONU para los Niños y los Conflictos Armados, advierte que los niños son cada vez más vulnerables al reclutamiento y el uso por grupos armados a medida que los conflictos son más brutales, intensos y generalizados en todo el mundo.

Declaración que también sostiene UNICEF con motivo celebrarse este jueves el Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados.

“Si bien los gobiernos del mundo han logrado progresos para reconocer que los niños no tienen cabida en sus ejércitos, el reclutamiento de niños soldados es todavía un gran problema, especialmente entre los grupos armados”, dijo Leila Zerrougui, la Representante Especial del Secretario General de la ONU.

“De las 59 partes en conflicto que el Secretario General ha identificado a causa de sus graves violaciones contra los niños, a 57 se les nombra porque están reclutando y utilizando niños soldados”.

Llamado a tomar medidas urgentes

UNICEF y la Oficina de la Representante Especial hacen un llamamiento para que se adopten medidas urgentes con el objetivo de poner fin a las graves violaciones contra los niños, incluyendo su reclutamiento y uso por grupos armados. Las partes en conflicto deben cumplir sus obligaciones en virtud del derecho internacional.

“La liberación de todos los niños por parte de los grupos armados se debe llevar a cabo sin demora. No podemos esperar a que llegue la paz para ayudar a los niños atrapados en medio de la guerra”, dijo la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt.

“Invertir de una manera que mantenga a los niños alejados del frente de batalla, en particular mediante la educación y el apoyo económico, es absolutamente fundamental para su futuro y el futuro de sus sociedades”.

Más de 20 países involucrados

Decenas de miles de niños y niñas están asociados con las fuerzas armadas y los grupos armados en los conflictos que desgarran a más de 20 países de todo el mundo. Muchos han sido víctimas o testigos de actos de una brutalidad indescriptible, o se han visto obligados a participar en ellos.

En el Afganistán, a pesar de los progresos para poner fin al reclutamiento y el uso de niños en las fuerzas de seguridad nacional, los niños siguen siendo reclutados por otras partes en conflicto, como la red Haqqani y los talibanes. En los casos más extremos, los niños han sido utilizados como terroristas suicidas o para la fabricación de armas y el transporte de explosivos.

En la República Centroafricana, niños y niñas de hasta ocho años de edad fueron reclutados y utilizados por todas las partes que intervienen en el conflicto para que participaran directamente en actos de violencia interétnica y religiosa.

En la República Democrática del Congo, las Naciones Unidas han documentado nuevos casos de reclutamiento de niños por parte de varios grupos armados que operan en la zona oriental del país. Los niños, en algunos casos de tan solo 10 años, fueron reclutados y utilizados como combatientes o en funciones de apoyo como porteadores y cocineros. Según los informes, las niñas han sido utilizadas como esclavas sexuales o fueron víctimas de otras formas de violencia sexual.

En el Iraq y Siria, los avances del ISIS y la proliferación de grupos armados han aumentado aún más la vulnerabilidad de los niños al reclutamiento. Niños de tan sólo 12 años están siendo sometidos a una formación militar y han sido utilizados como informantes o para realizar patrullas, integrar puestos de control y custodiar lugares estratégicos. En algunos casos, han sido utilizados como terroristas suicidas y para llevar a cabo ejecuciones.

El trabajo de UNICEF

UNICEF trabaja con sus aliados para apoyar a los niños una vez que son liberados por los grupos armados. Esto incluye reunirles con sus familias y proporcionarles servicios de salud, necesidades básicas y apoyo psicológico, así como el acceso a programas de educación y formación.

Recientemente comenzó la liberación gradual de aproximadamente 3.000 niños por parte de la Facción Cobra del Ejército Democrático de Sudán del Sur (SSDA). Más de 500 niños han sido liberados en las últimas dos semanas y están recibiendo apoyo para volver a la vida civil. Se espera que se produzcan nuevas liberaciones durante el próximo mes.

Swisslatin / UN News (12.02.2014)


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