La hepatitis, la “epidemia silenciosa” causa 1,4 millones de muertes al año

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Prevención a través de vacunas (Foto PAHO)

Prevención a través de vacunas (Foto PAHO)

En Día Mundial contra la Hepatitis, la OMS urge a los gobiernos a detener el contagio del virus que ataca al hígado.

La hepatitis causa 1,4 millones de muertes al año, situación que preocupa a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y urge a los gobiernos a actuar con celeridad para detener el contagio de los cinco virus de esa enfermedad que provoca infecciones graves del hígado.

Algunos tipos de hepatitis, sobre todo los tipo B y C, también pueden generar enfermedades crónicas como la cirrosis y el cáncer de hígado.

La OMS se refiere al padecimiento como una “epidemia silenciosa” puesto que muchas personas ignoran durante años, e incluso décadas, que están infectadas, permitiendo que el virus avance hasta causar fallas hepáticas.

Día Mundial contra esa enfermedad

Con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis, que se celebrará este 28 de julio, la agencia de la ONU llamó a las autoridades de salud de todo el mundo a tomar medidas en las áreas de información a la población, prevención, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

El jefe del Programa de la OMS contra la Hepatitis, Stefan Wiktor, destacó la importancia de que los países tengan un plan y una oficina dedicada al combate de la epidemia, y encomió los avances g alcanzados a nivel global contra la hepatitis B y C.

Una revolución terapéutica

“Casi todos los países han adoptado la vacunación a niños contra la hepatitis B. En cuanto al tratamiento, existe una revolución terapéutica, sobre todo para la hepatitis C, con el desarrollo de nuevas drogas más seguras, fáciles de administrar y con tasas más altas de curación. Esas drogas todavía no están disponibles porque se siguen estudiando”, apuntó.

Wiktor agregó, no obstante, que sólo la mitad de los países cuenta con una guía para el tratamiento de la enfermedad y con las drogas fundamentales para curarla.

Fuentes de infección

La hepatitis es una inflamación del hígado causada generalmente por una infección vírica. Se conocen cinco tipos principales de virus de la hepatitis: A, B, C, D y E, que pueden transmitirse a través de una variedad de vías como las relaciones sexuales sin protección, las prácticas inseguras de inyección y perforaciones en el cuerpo, y el consumo de agua y alimentos contaminados.

Los virus pueden causar la infección e inflamación grave y crónica del hígado, y dar lugar a cirrosis y cáncer del hígado.

Maneras de controlarla

La OMS estima que entre 8 y 11 millones de personas padecen hepatitis B y 7 millones hepatitis C en el Continente Americano, lo que supone una carga pesada para los sistemas de salud por los elevados costos de su tratamiento, que en ocasiones requiere trasplantes de hígado.

La enfermedad puede ser controlada con medidas simples como mantener una buena higiene, evitar el consumo de alimentos y agua contaminados, vacunarse contra la hepatitis B, practicar sexo con protección y no compartir equipos de inyección o perforación del cuerpo.

Swisslatin (28.07.2013)

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