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jugadores de India

(foto FIFA)

Muchos conocen a la India por sus hazañas en el criquet, e ignoran que la Copa Durand creada en 1888, es la cuarta competición futbolística más antigua del mundo por detrás de las Copas inglesa, escocesa y galesa.

Los “historiadores” de la FIFA en sus interesantes indagaciones deportivas nos hacen descubrir  “encantadoras  rarezas” sobre la presencia del fútbol en uno de los países continentes más grandes del mundo.

La primera, es recordarnos que Mahatma Gandhi, el pionero de la no violencia que condujo a la India a la independencia, utilizó el fútbol para contribuir a derribar barreras raciales en Sudáfrica y sociales en su país.

Jugadores descalzos en las Olimpiadas de 1948

También destaca el coraje y la brillantez de unos futbolistas indios que jugaron descalzos en los Juegos Olímpicos de 1948 que encandilaron nada menos que a la Princesa Margarita, la hermana pequeña de Isabel II, que ya reinaba entonces.

La selección India jugó con Francia el pase a la segunda ronda. Los europeos se adelantaron en el marcador, pero el cuadro indio, llevado en volandas por una afición estupefacta ante su falta de calzado, igualó la contienda y puso cerco a la portería del rival. Al final el conjunto indio  falló dos penales,  mientras que René Persillon marcó el gol de la victoria para Francia en el último suspiro.

Ganadora de los primeros Juegos Asiáticos

Antes de volver a casa, aquel equipo derrotó nada menos que al Ajax de Ámsterdam holandés en un partido amistoso.  La India se convirtió en el mejor equipo de Asia durante los siguientes 15 años.

El conjunto indio ganó los primeros Juegos Asiáticos en 1951, alcanzó de forma increíble las semifinales de los Juegos Olímpicos cinco años más tarde, venció a República de Corea en la final de los cuartos Juegos Asiáticos en 1962 y se proclamó subcampeón de la Copa Asiática de la AFC dos años después.

Entre los 10 mejores capitanes del mundo

La India cuenta con Salien Manna, que fue el único asiático en la historia que se incluyó en la lista de los diez mejores capitanes del mundo publicada en el célebre anuario de la Asociación Inglesa de Fútbol.

La India fue el país que dominó el fútbol internacional de Asia en sus primeros años; y el duelo entre el East Bengal y el Mohun Bagan registró en su día la sorprendente cifra de 130.000 espectadores, y atrae habitualmente a entre 80.000 y 105.000 aficionados.

Efectos del colonialismo

Según la FIFA, fueron los británicos que introdujeron el fútbol en numerosos países del mundo a finales del siglo XIX y principios del XX, pero a la India lo llevaron mucho antes. Los soldados británicos empezaron a jugar al fútbol con los lugareños a finales de la década de 1840.

En 1954 se celebró el primer partido del que se tiene constancia, que enfrentó al Calcutta Club of Civilians y al Gentlemen of Barrackpore.

El Mohun Bagan, fundado en 1889 y uno de los clubes más antiguos de Asia, y el East Bengal, creado en 1920, se convirtieron rápidamente en grandes adversarios y deleitaron a la ‘Ciudad de la alegría’ con sus multitudinarios duelos de rivalidad local.

El renacer

A medida que equipos como Irán, Japón, República de Corea y Arabia Saudí empezaron a destacar,  India perdió protagonismo a escala continental hasta que resurgió con fuerza en los últimos años. El año pasado disputaron su primera Copa Asiática en 27 años.

Ya no se trata solo de cricket. Los niños de la India están locos por el fútbol.  El pasado lunes, una delegación oficial de la FIFA encabezada por el Secretario General, Jérôme Valcke, inauguró una oficina de desarrollo en Nueva Delhi. El fútbol es el futuro en la India, concluye la FIFA.

Swisslatin / FIFA News (08.09.2012)