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Agro familiar (Foto WB/ S.Wallace)

Agro familiar (Foto WB/ S.Wallace)

El Fondo será gestionado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

La agricultura familiar comenzó sus primeras experiencias positivas en los países centroamericanos, y ahora es el turno de Sudamérica bajo la conducción del Mercado Común del Sur (MERCOSUR).

El Fondo será gestionado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y estará destinado a ayudar a la agricultura familiar, de la que dependen 30 millones de personas en Argentina, Brasil, Chile, Uruguay y Paraguay.

Un sector que genera empleos

Según la ONU, el 80 % de las explotaciones agrícolas de América Latina y el Caribe son parte de la agricultura familiar. Además, ese sector genera el 70 % del empleo agrícola de la región.

Se estima que en los países del MERCOSUR hay más de 5 millones de fincas de agricultores familiares, muchos de los cuales enfrentan limitaciones graves de financiamiento, acceso a mercados, integración a las cadenas de valor y asistencia técnica.

Pioneros en la región

El nuevo fondo permitirá que este sector se desarrolle a plena capacidad, según explicó el representante regional de la FAO, Raúl Benítez.

El funcionario elogió la iniciativa y destacó que los países del MERCOSUR han sido pioneros en reconocer la importancia de este sector y dar apoyo constante a los agricultores familiares, a través de iniciativas como la Reunión Especializada sobre Agricultura Familiar (REAF).

La gestión de las semillas

En este tema de la agricultura familiar, un capítulo aparte será dedicado por la FAO a promover el rol de las políticas públicas de semillas en el incremento sostenible y eficiente de la producción.

La importancia de la gestión de semillas para el desarrollo de la agricultura familiar y la seguridad alimentaria en los países de  la región es considerada como clave, más aún en momentos en que avanza la proliferación de similares genéticamente modificadas (OGM).

En los países andinos

La FAO ha obtenido grandes logros en su programa de apoyo a la agricultura familiar campesina en Perú, Bolivia y Ecuador para mejorar la disponibilidad, el acceso y el uso de semilla de calidad  a través del “Proyecto Semillas Andinas”, que incluye la papa y quinua entre otros.

A través de la elaboración y actualización de políticas públicas en semillas se pretende fortalecer la agricultura de los países latinoamericanos, y los proyectos encaminados en este sentido, contarán con el apoyo de la FAO.

Swisslatin (26.02.2013)