Salud


Evitar el contagio de la hepatitis B mediante medidas preventivas en drogadictos  (foto WHO)

Nuevas medidas para luchar contra hepatitis vírica en drogadictos

Cuatro medidas aconsejadas por la OMS para personas que consumen drogas inyectables.

 

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En el marco de la XIX Conferencia Internacional sobre el Sida que se celebra en Washington (EE.UU.) la Organización Mundial de la Salud (OMS) aconsejó cuatro medidas fundamentales que los países pueden adoptar para prevenir las hepatitis B y C en los consumidores de drogas inyectables.

Se calcula que hay en el mundo unos 16 millones de consumidores de drogas inyectables, y 10 millones de ellos están infectados con el virus de la hepatitis C; otros 1,2 millones lo están con el virus de la hepatitis B.

Evitar compartir jeringas y agujas

Muchos drogadictos no pueden conseguir jeringas estériles; en algunos países, por ejemplo, es ilegal distribuir o poseer jeringas para fines que no sean médicos. El riesgo de contraer la hepatitis vírica y la infección por el VIH aparece cuando las personas comparten jeringas y agujas.

El material de inyección usado conserva restos de sangre; si esta contiene el VIH u otros virus como los de la hepatitis, otra persona que use la jeringa o aguja puede infectarse.

Causa de cirrosis hepática y cáncer del hígado

La hepatitis es una inflamación del hígado. En conjunto, la hepatitis B y la C son la causa más común de cirrosis hepática y cáncer del hígado. La hepatitis vírica en una persona infectada por el VIH progresa con más rapidez a causa del debilitamiento del sistema inmunitario y causa más trastornos de origen hepático que en las personas que no padecen dicha infección.

Las recomendaciones de la OMS

Poner en práctica y ampliar a gran escala programas para prevenir la infección por el VIH, como la distribución de agujas y jeringas limpias y el tratamiento sustitutivo de la farmacodependencia (se usa metadona o buprenorfina para tratar la dependencia de los opioides).

Ofrecer a los consumidores de drogas inyectables el esquema rápido (tres semanas en vez de seis meses) de vacunación contra la hepatitis B, junto con incentivos para aumentar el número de personas que se vacunan y el de las que reciben el esquema completo.

No hay vacuna contra la hepatitis C

La OMS ha recomendado a los países que practiquen la vacunación de puesta al día en las personas con un riesgo mayor de contraer la hepatitis infecciosa, en especial los consumidores de drogas inyectables, pero de momento esto no se hace de manera sistemática. No hay vacuna contra la hepatitis C.

Utilizar jeringas con muy poco espacio muerto, que retienen menos sangre después de ser utilizadas, reduce la supervivencia del VIH y del virus de la hepatitis C en esta. En potencia, esto disminuye el riesgo de transmisión si el material de inyección se comparte.

Destinadas a funcionarios salubristas

Las nuevas directrices de base científica están destinadas a funcionarios salubristas, directores de programas de control de la infección por el VIH, de la farmacodependencia o de limitación de daños, la sociedad civil y el personal sanitario en los países de ingresos bajos y medianos. Se han concebido de manera tal que puedan ser adaptadas y aplicadas con arreglo a las situaciones y necesidades locales.

Swisslatin (23.07.2012)

 
 

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