Salud


La OMS aboga por reducir el estigma que pesa sobre las personas con demencia (foto agencias)

El número de personas con demencia se incrementa en los  países en desarrollo

Un nuevo informe de la OMS "La demencia: una prioridad de salud pública."

 

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la demencia se ha convertido en una creciente preocupación de salud pública en todo el mundo y se espera que su incidencia siga en aumento, especialmente en los países en desarrollo.

Se trata del primer informe sobre el tema, elaborado en conjunto con la organización Alzheimer Internacional, que entrega un panorama completo del impacto de ese padecimiento en el mundo, incluidos datos de países de renta media y baja, así como casos de estudio y ejemplos de buenas prácticas.

El nuevo informe "La demencia: una prioridad de salud pública", publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Internacional de la Enfermedad de Alzheimer, se recomienda que los programas se centran en mejorar el diagnóstico precoz, aumentar la conciencia pública sobre la enfermedad y reducir el estigma, y ​​proporcionar una mejor atención y más apoyo a los cuidadores.

El Alzheimer es la causa más común de demencia

La demencia es un síndrome, generalmente de naturaleza crónica, causada por una variedad de enfermedades cerebrales que afectan la memoria, el comportamiento de pensar, y la capacidad de realizar actividades cotidianas.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y, posiblemente, contribuye a un máximo de 70% de los casos. Aunque la demencia afecta a las personas en todos los países, más de la mitad (58%) viven en países de bajos y medianos ingresos.

Los casos de demencia duplicarán en 2030

A nivel mundial, cerca de 35,6 millones de personas viven con demencia. Este número se espera que se duplique para el año 2030 (65,7 millones) y más del triple que en 2050 (115,4 millones). La demencia afecta a las personas en todos los países, con más de la mitad (58%) que viven en países de bajos y medianos ingresos. Para el año 2050, esto es probable que aumente a más del 70%.

El tratamiento y el cuidado de las personas con demencia en la actualidad le cuesta al mundo más de US$ 604 mil millones por año. Esto incluye el costo de la atención sanitaria y social, así la reducción o la pérdida de ingresos de las personas con demencia y sus cuidadores.

Sólo ocho países en todo el mundo en la actualidad cuentan con programas nacionales en marcha para hacer frente a la demencia.

Falta de diagnósticos

La falta de diagnóstico es un problema importante. Incluso en los países de altos ingresos, sólo una quinta parte y la mitad de los casos de demencia son habitualmente reconocidas. Cuando se hace un diagnóstico, a menudo se produce en una etapa relativamente tardía de la enfermedad.

El informe apunta a una falta general de información y comprensión acerca de la demencia. Este estigma los afectados, que a su vez contribuye al aislamiento social, tanto de la persona con demencia y sus cuidadores, y puede llevar a retrasos en la búsqueda del diagnóstico, la asistencia sanitaria y apoyo social.

Fortalecimiento de la atención es clave

En todas las regiones del mundo, la mayoría de los cuidados es proporcionado por los cuidadores informales, como cónyuges, hijos mayores de edad, otros familiares y amigos. El informe señala que las personas que cuidan a una persona con demencia en sí son particularmente propensos a los trastornos mentales, como depresión y ansiedad, y son a menudo problemas de salud física en sí.

Muchos cuidadores también sufren económicamente, ya que pueden ser forzados a dejar de trabajar, reducir el trabajo, o tomar un trabajo menos exigente para cuidar a un familiar con demencia.

Mejor apoyo a las personas con demencia

El informe recomienda la participación de los médicos existentes en el diseño de programas para proporcionar un mejor apoyo a las personas con demencia.

Los servicios comunitarios pueden proporcionar un valioso apoyo a las familias que cuidan a personas con demencia, tanto en los países de altos y de bajos ingresos - retrasar la necesidad de la gente a entrar en altos costos de atención residencial. Al mismo tiempo, la formación del personal sanitario tiene que prestar más atención a la demencia, y las habilidades necesarias para proporcionar tanto a nivel clínico y el cuidado a largo plazo.

Swisslatin (11.04.2012)

 
 
 

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