Salud


Un barrio pobre en Puerto Príncipe, Haití, afectado por la epidemia de cólera 
(
foto UN/ Sophia Paris)

Coalición caribeña para liberar “La Hispaniola” de los tiempos del cólera

Haití y República Dominicana lanzan desafío de luchar contra una epidemia que estaba erradicada en Latinoamérica. 

 

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Con motivo del segundo aniversario del terremoto que devastó Haití, fue lanzada una coalición internacional contra el cólera, que rescata el nombre dado por Cristóbal Colón a la isla situada en el archipiélago de las Antillas Mayores del Caribe: La Hispaniola, (La Española), que cobija hoy a República Dominicana y Haití.

Los gobiernos de Haití y la República Dominicana, junto con la Oficina Panamericana de la Salud (OPS/OMS), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, UNICEF, y otras ONG asociadas, hicieron un llamado a la acción para que la Hispaniola (Haití y República Dominicana) sea declarada libre del cólera.

Erradicada en 1990

El cólera había sido erradicado en las Américas en los años 90, pero ironía de la historia, soldados nepaleses que integraban las fuerzas de mantención de la paz de la ONU (Cascos azules) lo introdujeron en Haití tras haber sido movilizados en la reconstrucción del país.
Empezó en los Departamentos de Centro y Artibonite en Haití en octubre del 2010, tan solo 10 meses después del devastador terremoto de enero de ese mismo año. En el lapso de un mes, el cólera se propagó por todo el territorio de Haití y comenzaron a notificarse casos en la República Dominicana, el país vecino.

La mayor epidemia de cólera del mundo

Desde entonces, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y el ministerio de salud haitiano han iniciado un combate contra la epidemia, que desde que se reportó el brote se han notificado 522.335 casos, 281.440 hospitalizaciones y 7.001 defunciones, lo cual convierte a esta en la mayor epidemia de cólera del mundo en muchos decenios.

En la República Dominicana se han notificado 21.432 casos y 363 defunciones (152 confirmadas por laboratorio). Según la ONU, la tasa de contagio actual es de unas 200 personas diarias.

Para lograr esa meta de erradicación total, la OPS, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, UNICEF y sus asociados anunciaron una coalición con los gobiernos de Haití y República Dominicana, países que comparten esa isla del Caribe. Es decir, unir esfuerzos comunes en todos los niveles de la cooperación.

Cumplir con los compromisos financieros

La directora general de la OPS, Mirta Roses, llamó a los actores internacionales que trabajan por el mejoramiento de la vida de los habitantes de La Española a cumplir con sus compromisos financieros. Hasta ahora, sólo los aportes han alcanzado a cubrir el 54% de las necesidades, según la ONU.

“Hay consenso sobre las principales medidas por tomar. Nuestra alianza de alto nivel trabajará con los gobiernos de los dos países para la elaboración de planes detallados con fechas de cumplimiento”, dijo la directora de la OPS.

Roses sostuvo que la prioridad principal será la elaboración de un plan de inversiones para infraestructuras de agua, saneamiento e higiene.

Swisslatin (12.01.2011)


Llamado presidencial dominicano al lanzamiento de la campaña para erradicar el cólera en "La Hispaniola".

 

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