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Homenaje al "padre" de los colonos helvéticos en Santa Fe

La Fundación Cultural Volpe Stessens, en Argentina, presenta exposición en memoria de Aarón Castellanos.

 

Aarón Castellanos considerado como el padre de la emigración europea en Argentina (Volpe-LDD)

 

Los festejos de conmemoración del 150° aniversario de la ciudad de Esperanza alcanzan su punto culminante en la provincia de Santa Fe, ahora con la inauguración de la exposición en homenaje a Aarón Castellanos.

La exposición ha sido organizada por La Fundación Cultural Volpe Stessens en la provincia de Salta, lugar de nacimiento del "padre" de la colonización europea en esta región argentina.

Santa Fe fue la primera colonia agrícola organizada del país, y Aarón Castellanos es considerado como el padre de la emigración europea en esta región de Argentina.

Temas migratorios

La Fundación Volpe Stessens se adhiere a los homenajes presentando obras del acervo de los Museos de Fotografía Fernando Paillet, del Museo de Humor Grafico Diógenes Taborda y del Museo de Arte Contemporáneo del MERCOSUR, (ITIMUSEUM).

Bajo la curatela de Jorge Omar Volpe Stessens, un suizo de origen valesano, varios artistas argentinos y latinoamericanos exhiben sus obras relacionadas con el tema de la colonización europea, entre ellas, la Suiza, una de las más numerosas en la región.

Destacan por ejemplo, los trabajos de lápiz de color  de Kilka, (Perú), la técnica mixta de la artista paraguaya Susana Romero, con su obra “Devoción e imaginería”, o la pinturas  “El viaje” de la bonaerense Mónica Lazzatti,  “Santa Fe de la Vera Cruz”, de Cesar Soria, de Santiago del Estero, y los dibujos “Langostas”, de Nora Pisa,  artista de Buenos Aires.

También destacan los grabados, como “Orígenes y encuentros”, de Supisiche,  artista de Santa Fe y las caricaturas de sobre “Inmigrantes”, de Cortine,  (Buenos Aires), y  “Arraigo y desarraigo”, de Lidia Kalibatas, de Buenos Aires (birome de colores).

Arte digital

Volpe Stessens innova en esta ocasión presentando trabajos que combinan el arte digital, como es el caso de Edmunds, Gaiman, de Chubut, con “Raíces”, Angelina Sánchez, de Buenos Aires, con “Esperanza”,  y de Salvador, (Santa Fe)  Rosario.

Aarón Castellanos, el padre fundador

La colonia Esperanza fue fundada en 1856 por Aarón Castellanos en virtud de un contrato firmado con el Gobierno de la Provincia de Santa Fe el 15 de Junio de 1853.

Al año siguiente, 1854, el proyecto de colonización es sometido a la consideración del Gobierno Nacional, que lo aprueba y ratifica  dándose así inicio a la emigración europea en tierras de Santa Fe.

Castellanos organizó en Europa una eficaz propaganda por la colonización argentina, divulgando las ventajas del suelo. También nombró representantes con oficinas en Dunquerque, en el Cantón de Basilea en Suiza y en Frankfurt, que debían seleccionar a los colonos y organizar el viaje hacia Santa Fe.

Las primeras 200 familias suizas

El 7 de Junio de 1855 Castellanos anunció al gobierno de Santa Fe que tenía preparada la expedición con doscientas familias suizas, belgas, saboyanas, francesas del norte y también algunas de Hesse en Alemania, estas familias saldrían embarcadas por la casa Beck y Herzog en cuatro barcos, desde el puerto de Dunquerque entre el 20 de septiembre y el 5 de octubre.

El 20 y 23 de enero de 1856 llegaron al puerto de Buenos Aires los veleros “Lord Reglan” y “Kyle Bristol” con un total de 421 inmigrantes, que fueron reembarcados en el “Asunción” y llevados hasta el puerto  de Santa Fe , poco después los colonos acamparon en las márgenes de la laguna Guadalupe, aledaña a la ciudad. 

Días  más tarde llegaron los viajeros de los buques “La Marmora” y “La Linda”, formando un total de 840 personas todas de origen suizo alemán, belga y francés. Al practicarse el primer censo ese mismo año existían en la colonia Esperanza 500 hombres 350 mujeres 161 muchachos y 151 niños pequeños, en un total de 1.162 habitantes.

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Historia breve de Esperanza, la “pampa gringa”

En 1856, Aarón Castellanos llevó a la provincia de Santa Fé, la primera colonización agrícola organizada y exitosa que se llevó a cabo en el país.  Los colonos eran en su mayor parte de origen suizo, aunque los había belgas, franceses y alemanes.

La zona elegida fue el Chaco santafecino, entre los ríos Salado, Bermejo y Paraná, tierras entonces indígenas. Se llamaría Colonia Esperanza.

Fue una experiencia piloto, ensayo de inmigración ordenada, pioneras de todas las colonias extranjeras de este tipo en Argentina.

A principios de 1856 llegaron los primeros suizos a la recién fundada Colonia Esperanza. Las doscientas familias embarcaron en veleros en la costa de Normandía, más o menos agrupadas en remesas según su idioma. Eran suizos de los cantones de Valais, Vaud, Argovia, Berna, Zurich y Ginebra; saboyanos, alemanes de las provincias renanas y bávaras, así como franceses del departamento del Jura. En general, labradores pobres y no muy experimentados. Algunos expulsados por la propia comuna que no tenía cómo mantenerlos”.

Fue un escritor de Santa Fe, Alcides Greca, quien acuñó la expresión ‘pampa gringa’ para hacer referencia a las regiones del centro y sur de esa Provincia y a una amplia comarca de Córdoba que fueron colonizadas desde el último tercio del siglo XIX.

Los emigrantes emprendieron  su viaje atraídos por las favorables condiciones ofrecidas por la Argentina, especialmente a partir de las presidencias de Mitre, Sarmiento, Avellaneda –quien hacia 1876 promulgó la generosa Ley de Inmigración- y del general Roca.

La región santafesina se fue poblando a partir de la creación de Esperanza, en 1856, en este caso por la iniciativa privada de Aarón Castellanos, o del suizo Carlos Beck Bernard, a cuyo impulso se debe la formación de San Carlos.

Las demás colonias llegaron la extensión del ferrocarril, como en el caso de Bernstadt–Roldán, Carcarañá, Cañada de Gómez y Tortugas, que fueron las primeras establecidas por el Ferrocarril Central Argentino, el que inició sus servicios entre Rosario y Tortugas el 1º de mayo de 1866.

Por esta vía llegó el primer contingente de colonos suizos a Rosario, Bernstadt, el 1º de marzo de 1870. Al norte de dichas colonias se fueron poblando otras nacidas por iniciativa de colonizadores europeos, siendo alemana o suiza la nacionalidad de los fundadores de buena parte de ellas.

Las colonias mayoritariamente ‘suizas’, fueron, a parte de la propia Esperanza, San Carlos, Helvecia, Romang, San Jerónimo Norte, Bernstadt y Carcarañá.

Otras son consideradas ‘piamontesas’ como San Jorge, El Trébol, Piamonte o Cavour, y también las que se singularizaron por tener una presencia dominante de otras nacionalidades, tal como ocurrió con la colonia judía de Moisés Ville. 

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