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Protozoos ciliados (Foto LB)

Protozoos ciliados (Foto LB-LDD)

La FAO y la OMS publican una lista sobre diferentes protozoos, gusanos y lombrices que afectan la salud de millones de personas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) dan a conocer una lista con los diez principales parásitos transmitidos por los alimentos y que causan mayor preocupación en el mundo.

El informe conjunto FAO/OMS “Clasificación multicriterio para la gestión de riesgos de los parásitos transmitidos por los alimentos” está basada en el daño que producen los parásitos –además de otros factores- , e incluye información sobre dónde se pueden encontrar.

Enorme coste social

Los parásitos afectan a la salud de millones de personas cada año, infectando tejidos musculares y órganos, causando epilepsia, choques anafilácticos, disentería amebiana y otra serie de problemas. Algunos parásitos pueden vivir en el cuerpo humano durante décadas.

A pesar del enorme coste social y su impacto a nivel mundial, existe por lo general falta de información sobre de donde proceden estos parásitos, cómo viven en el cuerpo, y –lo más importante- la forma en que nos hacen enfermar.

Los diez principales parásitos

1 Taenia solium (tenia del cerdo o tenia armada): En la carne de cerdo.

2 Echinococcus granulosus (gusano hidatídico o tenia equinococo): En los productos frescos

3 Echinococcus multilocularis (otro tipo de tenia): En los productos frescos.

4 Toxoplasma gondii (protozoos): En la carne de pequeños rumiantes, cerdo, carne de vacuno, carne de caza (carne roja y órganos).

5 Cryptosporidium spp (protozoos) En productos frescos, zumo de fruta, leche.

6 Entamoeba histolytica (protozoos): En los productos frescos.

7 Trichinella spiralis (gusano del cerdo): En la carne de cerdo (provoca la triquinosis).

8 Opisthorchiidae (familia de gusanos planos o platelmintos): En los peces de agua dulce.

9 Ascaris spp. (pequeñas lombrices intestinales): En los productos frescos.

10 Trypanosoma cruzi (protozoos): En los zumos de fruta.

Solicitud del Codex Alimentarius

La lista y el informe que la acompaña se elaboraron a raíz de una solicitud del organismo mundial de normas alimentarias, laComisión del Codex Alimentarius (Codex), para que la FAO y la OMS revisaran el estado actual de los conocimientos sobre los parásitos en los alimentos y sus efectos en la salud pública y el comercio.

Veintidós países y una organización regional respondieron a la llamada, seguidos de una evaluación y análisis de 21 expertos sobre el impacto de los parásitos alimentarios.

A partir de este trabajo, se desarrolló una lista inicial de 93 parásitos que se redujo a los 24 más perjudiciales sobre la base de los siguientes criterios: 1) número de enfermedades a nivel mundial, 2) distribución global 3) morbilidad aguda 4) morbilidad crónica y 5) el impacto económico.

En Europa, más de 2 500 personas se ven afectadas cada año por infecciones parasitarias transmitidas por alimentos. En 2011 se registraron en la UE 268 casos de triquinosis y 781 casos de equinococosis.

En Asia, a falta de datos nacionales precisos, se sabe que las enfermedades parasitarias están ampliamente difundidas y son reconocidos como un grave problema de salud pública en muchos países.

En la mayoría de las naciones africanas no hay dato alguno sobre la prevalencia de los parásitos transmitidos por los alimentos en los seres humanos, debido a una ausencia generalizada de sistemas de vigilancia.

En Estados Unidos, la neurocisticercosis, causada por la Taenia solium (tenia del cerdo) es la causa infecciosa más común de incautaciones en algunas áreas del país, en el que 2 000 personas son diagnosticadas cada año con esta enfermedad. La toxoplasmosis es además una de las principales causas de enfermedad y muertes de origen alimentario.

Swisslatin (02.07.2014)


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