Cultura


La prensa en los países caribeños aún bajo el peso del legado colonial en materia de censura  (foto agencias)

Descriminalizar el delito de difamación en los países del Caribe

Un legado colonial que ha constituido un freno para la libertad de expresión y de prensa.

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La UNESCO aboga por la necesidad de descriminalizar el delito de difamación en los países del Caribe, un legado colonial, que ha constituido un freno para la libertad de expresión y de prensa, y se ha aplicado contra periodistas y organizaciones mediáticas.

Kwame Boafo, director de la oficina de la UNESCO en Kingston, constata la existencia de leyes contra la difamación en los estatutos de muchos Estados del Caribe y señaló que esto es contrario a la clasificación de muchos países en términos de libertad de prensa.

Derecho civil

La UNESCO propone que la reglamentación relativa a la reputación sea de la competencia del derecho civil y no penal; igualmente propone la creación de mecanismos autoreguladores eficaces en la materia. En este sentido orienta a los Países Miembros.

Presiones de organizaciones de prensa

Para lograr la revocación de dichas leyes es necesario ser perseverante, constante y lograr el apoyo de grupos de la sociedad civil y de organizaciones internacionales, tales como el IPI, que defienden la libertad de expresión, agregó Boafo.

Shena Stubbs, asesora jurídica de The Gleaner of Jamaica, quien formó parte del panel sobre Legado colonial y delito de difamación en el Caribe, afirmó que Jamaica estaba estudiando un proyecto de ley dirigido a revocar las leyes que criminalizan la difamación. Igualmente declaró que: “aunque era prudente en sus afirmaciones, se sentía optimista de que antes de fin de año, la difamación dejará de ser considerada un delito en Jamaica".

La autocensura permanece vigente

Wesley Gibbings, presidente de la Asociacion Caribeña de Trabajadores de los Medios, expresó por su parte que: “a pesar de que estas leyes contra la difamación en el Caribe han tenido un efecto disuasivo relativamente bajo, siguen constituyendo un factor que afecta a los periodistas, y el fenómeno de autocensura permanece vigente”.

Apoyo al Congreso del IPI

La UNESCO prestó su apoyo al Congreso del Instituto de Prensa Internacional (IPI), llevado a cabo en Puerto España, Trinidad y Tobago, donde sesionó un panel de expertos sobre el tema, por Toby Mendel, director ejecutivo del Centre for Law and Democracy, de Canadá.

Más de 300 periodistas, editores y directores de prensa de 82 países participaron en el Congreso Mundial 2012 del IPI, sobre la temática: “Los medios de comunicación en un mundo de desafíos, una perspectiva de 360 grados”.

La UNESCO brindó su apoyo a un grupo de periodistas de Barbados, Granada, Guyana y Jamaica, para que estuvieran presentes en el evento.

Swisslatin (07.07.2012)

 
 

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